sialorrea

Actualizado: 15 julio, 2021

Si notas que tú o algún familiar tuyo tiene dificultad para retener la saliva dentro de la boca, podría tratarse de sialorrea.  

A continuación, hablaremos de ella: de que se trata, sus causas, soluciones y tratamientos para eliminar la misma. 

¿Qué es la sialorrea? 

Esta patología tiene como principal síntoma el exceso de saliva, la cual bien puede producirse por algún mal funcionamiento de la cavidad oral o por una enfermedad del tipo neurológico. 

Otra forma de manifestarse la sialorrea, es cuando el paciente no tiene la capacidad de hacer la retención de la saliva dentro de la boca. Así mismo, la sialorrea también es conocida, en muchos casos, como babeo. A veces, se aprecia una saliva espesa. 

En líneas generales, el babeo es considerado normal cuando se observa en niños con edades menores a 2 años, pero cuando se observa en niños mayores a 4 años, pasa considerarse como una patología. 

Es importante destacar que la sialorrea puede estar tipificada de las siguientes dos maneras: 

  • Sialorrea del tipo posterior: es cuando el flujo de la saliva, se desplaza desde la lengua hacia la faringe.
  • Sialorrea del tipo anterior: se presenta una incontinencia salival, y la saliva se derrama por el labio inferior o por las comisuras de la boca, ocasionando lo que se conoce como el babeo.

En este tipo de sialorrea es cuando se aprecia un exceso en la producción de saliva, y el paciente no tiene la capacidad para retener la misma en la boca, pudiendo ser por una enfermedad del tipo neuromuscular. 

Por otra parte, es posible clasificar la sialorrea, en base a su frecuencia y severidad, tal y como se menciona a continuación: 

 De acuerdo a la frecuencia: 

  • Nunca (1) 
  • Babeo en ocasiones (2) 
  • Babeo de mayor frecuencia (3) 
  • Babeo constante (4) 

 De acuerdo a la severidad:  

  • Boca Seca (1) 
  • Leve: sólo con cierta humedad en los labios (2) 
  • Moderada: humedad tanto en la barbilla como en los labios (3) 
  • Severa: se aprecia hasta la ropa mojada (4) 
  • Profusa: están mojados, tantos los utensilios, como la ropa y hasta las manos (5) 

Cabe destacar que para conocer si estamos en presencia de sialorrea, de cualquier paciente, los síntomas más comunes son los siguientes: 

  • Mal aliento (también conocido como halitosis). 
  • Variaciones en el sentido del gusto. 
  • Dermatitis. 
  • Cansancio o fatiga en los músculos. 
  • Dificultad para la voz. 
  • Descamación de los labios. 
  • Mala presencia. 

Por otra parte, es posible que el paciente tenga ciertas consecuencias adicionales, debido a que si traga saliva sin el debido control o dosificación, la misma vaya hacia los pulmones acompañada de restos de alimentos y bebidas. 

Causas de la sialorrea

Cuando estamos ante la presencia de la sialorrea, y se acumula saliva espesa en nuestra boca, se puede deber a los siguientes factores: 

  • Dificultad para el procesamiento de la saliva generada: se considera que los niveles de generación de saliva son en cantidades normales, y su acumulación puede originarse a ciertas enfermedades neurológicas, tales como: 
    • Consecuencias de algún trauma cerebral de gravedad o inclusive un infarto en el cerebro. 
    • Síndrome de Riley-Day. 
    • Afectación (parálisis) del nervio facial. 
    • Mal del Parkinson. 
    • Parálisis cerebral. 
    • ELA: Esclerosis lateral amiotrófica. 
  • Exceso en la producción de saliva: en este caso, estamos ante la presencia de una hiperproducción de saliva, que puede estar ligada al uso de algunos medicamentos en el tratamiento de otras patologías. 

Solución y tratamientos para la sialorrea

Como hemos visto, el tener una patología con las características de la sialorrea, o exceso de saliva espesa en la boca, representa ciertos aspectos desagradables para quien la padece, por lo que es importante conocer medidas para evitar dicha patología. 

A tales efectos, es importante conocer cuál es la causa que origina la sialorrea, variable que tendrá incidencia en el tratamiento a ser aplicado para su solución, siendo que existen los siguientes métodos: 

  •  Tratamiento quirúrgico: en el caso de que se hayan aplicado medicamentos, para la cura de la sialorrea y no se obtengan resultados positivos, es posible aplicar un tratamiento de tipo quirúrgico. Dicho tratamiento consiste, en realizar la extracción de ciertas glándulas que generan saliva o ligar los conductos que cumplen la función de liberar la misma. Debido a esta extracción, podemos lograr una reducción significativa en la producción de la cantidad de saliva. 
  • Tratamiento con medicamentos: si se ha verificado que la sialorrea es ocasionada por el consumo de algún medicamento, es posible eliminar la misma solo con dejar de realizar dicho consumo del fármaco en cuestión. Y para no generar ningún otro problema al paciente, el medicamento causante de la sialorrea deberá ser reemplazado por otro similar que cumpla con cometido pero que no ocasione la generación excesiva de saliva espesa. 

Así mismo, en algunas situaciones, es recomendables que el paciente reciba la medicación en base a fármacos contar espasmos, neuropsicóticos o atropínicos que permitan un mejor control en la generación de la saliva. 

  • Preparación o entrenamiento oral: de acuerdo a las características del paciente, cuando presenta los síntomas de la sialorrea, y si el mismo tiene ciertas deficiencias en los reflejos neuromusculares y en el funcionamiento del motor oral, se puedan aplicar ejercicios de fisioterapia, logopedia entre otras especialidades. 
  • Aplicación de toxina botulínica: esta medida ha demostrado cierta eficacia para disminuir la sialorrea. Sin embargo, su rendimiento está restringido a un lapso entre cuatro y seis meses. 

Debido a esta restricción, la aplicación de la inyección se debe aplicar cada cierto tiempo con el fin de mantener el efecto deseado. 

Es importante aclarar que todos los pacientes son casos particulares, y en base a la causa de la aparición de la sialorrea, el especialista puede cambiar el tratamiento para solventar la patología. 

De hecho, es posible que exista la necesidad de aplicar varios tratamientos de manera simultánea, en base al grado de severidad o la frecuencia de la sialorrea.

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